In een notendop: hoe herken je slechte wetenschappelijke artikelen?

BvyuJUNIQAExpkM.png-large

Advertenties

Belangenverstrengeling in de wetenschap: de geschiedenis van een onafhankelijke wetenschapper

Er was eens een wetenschapper die in volstrekte onafhankelijkheid zijn werk verrichtte.

Op een dag stierf hij, eenzaam en onopgemerkt – want volstrekt onafhankelijk, waarna zijn eveneens geheel onopgemerkte werk in de kast lag te verstoffen en te beschimmelen.

Later, veel later, toen het stomtoevallig gevonden werd, bleek het te gaan om een kwestie die al tientallen jaren eerder tot in de finesses was opgelost. Maar ja, dat was totaal aan deze zo prijzenswaardig onafhankelijke wetenschapper voorbijgegaan, want in zijn streven naar volstrekte onafhankelijkheid had hij nooit met iemand over zijn onderzoek gerept, om uit te sluiten dat hij beïnvloed zou worden door de mening van een ander en zodoende niet meer onafhankelijk zou zijn.

De universiteit had hij ook al heel spoedig verlaten, uit vrees daar verstrengeld te raken in een een of ander belang. Er lopen daar immers allerlei personen rond met meningen en belangen die zijn onafhankelijkheid op wat voor manier dan ook zouden kunnen bezoedelen, al was het alleen maar door associatie in de zoveelste graad. Maar zuiverheid is alleen zuiverheid als zij inderdaad volkomen zuiver is, daarin moet men nu eenmaal consequent zijn.

Uit een tussen de papieren gevonden dagboek van de wetenschapper bleek dat hij de hand aan zichzelf geslagen had, nadat hij op een dag bezocht was door een verdwaalde gemeenteambtenaar. Toen hij de ambtenaar meedeelde dat hij met rust gelaten wilde worden omdat hij wetenschappelijk onderzoek verrichtte en daarin volstrekt onafhankelijk wilde blijven, bood de deze hem een kleine, niet meer gebruikte laboratoriumruimte aan om zijn onderzoek in te verrichten. Dit had de ambtenaar nu niet moeten doen.

Met het aanbod van de gemeenteambtenaar was de mogelijke schijn van een belangenverstrengeling immers een feit en volstrekte onafhankelijkheid van de baan. Dan rest een integere wetenschapper niets anders dan de uiterste consequentie te trekken. En dat deed deze wetenschapper dan ook.

Wij eren hem wel een beetje, maar wij vinden hem ook nogal dom.

Alternatieve Techniek

Geheel ten onrechte wordt vaak gedacht dat de alternatieve sector zich uitsluitend bezighoudt met medische zaken. Integendeel! Het alternatieve denken is grenzenloos en is in staat om alle disciplines te verrijken en te verheffen, zoals het onderstaande, zeer inspirerende voorbeeld met betrekking tot alternatieve techniek laat zien.

Eerst even een korte samenvatting van wat we dienen te verstaan onder alternatieve techniek en wat het zo bijzonder maakt in vergelijking met reguliere techniek:

Onder alternatieve techniek vallen alle technische, natuurwetenschappelijke en technologische handelingen waarvoor geen algemeen aanvaard wetenschappelijk bewijs van effectiviteit en veiligheid geleverd is en die niet aan beta-faculteiten of officieel erkende technische opleidingen worden gedoceerd. Deze handelingen worden ook door niet-technici uitgeoefend.

Alternatieve technici wijzen er vaak op dat het model waarmee zij werken niet binnen de technische wetenschap past: er zijn voor hen geen 100 bruggen, gebouwen of andere technische constructies te vinden die op dezelfde manier functioneren en dus met dezelfde aanpak gebouwd dan wel gerepareerd kunnen worden. De gebruikelijke onderzoeksmethode van experimenteren, gebruik maken van modellen en methodes – “meten is weten” – past daarom niet goed in het materiaalbeeld van de alternatieve techniek, die gebaseerd is op geïnspireerde informatie van oude, voor-technische culturen, waarin alles zijn specifieke holistische eigenheid heeft die niet beperkt kan worden tot de rigide visie van wetenschappelijk opgeleide technici. Dit leidt vaak tot een patstelling in de discussie tussen alternatieve en reguliere techniek, waarbij de alternatieve sector de reguliere oproept de oogkleppen af te leggen en de moed op te brengen zich open te stellen voor de wijsheid van de ouden.

(Bron: Wikipseudia)

Dan presenteren we nu het inspirerende verhaal van Alec Waterston, ontwerper van de alternatieve Waterstonbrug! Klik hier om te lezen wat de mens kan bereiken als hij leert om open te staan in en voor alles wat er op zijn pad komt, in de weg naar waarachtige overgave en respect voor wat de wezenlijke bedoeling is van de techniek, zodat hij in waarlijke spirituele vrijheid zijn eigen keuzes kan maken! En dat is toch iets waar iedereen recht op heeft?

Storm: de film

Tim Minchin maakte in 2009 de briljante “9-minute beat poem” Storm. DC Turner deed de animaties en nu is het helemaal af.

In the confines of a London dinner party, Tim argues with a hippy named Storm. While Storm herself may not be converted, audiences from London to Sydney have been won over by Tim’s wordplay and the timely message of the piece in a society where science is attacked as the enemy of religion, alternative medicine given credence and public funding, and psychics have prime time TV exposure.

Sit back and enyoy.

Lees meer over dit bericht

Wetenschapsfilosofie voor beginners: Kunnen we de wetenschap geloven?

Deel 1 ‘Wat is Kennis?’ vindt u hier.

Misschien is ondertussen het beeld ontstaan dat het onmogelijk is om kennis te hebben. Popperianen bijvoorbeeld stellen dat wetenschap niet meer is dan hypothesen die pogingen tot falsificatie hebben overleefd. Dit is een moeilijke manier om te zeggen dat werkelijke kennis “toetsbaar is aan de ervaring”. Dit betekent dat we, om onze kennis te testsen, te hertesten en nogmaals te testen, nooit moeten ophouden met het stellen van lastige vragen, met name die vragen die het vermogen hebben onze theorieën te ondergraven. Lees meer over dit bericht

Wetenschapsfilosofie voor beginners: wat is Kennis?

Deze tekst verscheen oorspronkelijk in het Engels op http://anaximperator.wordpress.com/does-belief-exonerate/ en werd door mij vertaald. Dank is hierbij verschuldigd aan Beatis voor het leveren van originele teksten.

Voorstanders van alternatieve behandelingen vertellen ons bij herhaling dat we  ongelijk hebben als we zeggen dat alternatieve behandelingen gevaarlijk zijn en dat we niet het recht hebben om te stellen dat ze berusten op bedrog. Hun argumenten komen grosso modo op het volgende neer:

Lees meer over dit bericht

Bugs in medicine: Cargo Cult Science.

Feynman sez: pay attention!Een zeer vermakelijke boodschap die Richard Feynman (1918-1988) ons allen heeft nagelaten is de Calltechlezing die hij hield in 1974, getiteld ‘Cargo Cult Science’.

De lezing betreft een aanklacht tegen de stand van zaken in de verschillende wetenschappelijke disciplines. (Feynman was niet vies van knuppeltjes in hoenderhokken) Volgens Feynman produceert men nogal eens cargo cult science: wetenschap die ‘doet alsof’ en niet de resultaten levert waar we naar op zoek zijn: betrouwbare resultaten.

Alsof we verwachten dat het neerzetten van fakkels naast een zandbaan resulteert in landende vliegtuigen, zoals cargo cults dat deden.

Lees meer over dit bericht